¿Qué diferencias hay entre el past simple y el past continuous?

¿Sabrías decirme cuáles son las diferencias entre estas dos frases?: I read everyday / I am reading, at the moment. Como profesora de inglés, te las voy a explicar. De forma sencilla, el primer ejemplo habla de un hábito, de una acción que se repite de manera habitual. En cambio, con el segundo ejemplo podemos ver que se trata de una acción que está ocurriendo en este momento, pero que pronto (no sabemos cuando) terminará.

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En términos generales, el presente simple se usa para eventos, acciones o estados que no parecen ocurrir de forma temporal. Por ejemplo: “I have breakfast at 9 o’clock”. Aquí no estamos especificando la duración del evento, sino que hablamos de una situación recurrente.

Podríamos añadir un adverbio de frecuencia (frequency adverbs) como “always, on Wednesdays, everyday, once a week, etc.” si queremos especificar la frecuencia de la acción. Si quieres que haga un post sobre esto, házmelo saber.

Forma del presente simple en inglés

Por otro lado, el presente continuo se utiliza en general para situaciones temporales. Por ejemplo: I am living with my brother until I find a new job, o para una situación que está ocurriendo ahora: I am talking with my mom now.

Algunas expresiones que podemos incluir son estas: “now, at moment, these days, nowadays…”. Por ejemplo, I cannot talk at the moment, I’m in class.

Forma del presente continuo en inglés

Pasemos ahora a los state o stative verbs. Estos verbos describen un estado más que una acción, y normalmente se emplean en el presente simple. Se suelen referir a pensamientos, emociones, sentidos, posesiones… Por ejemplo:

admire be believe belong consist dislike doubt fit forget guess hear imagine include keep know like love mean prefer remember smell sound want wish

I love Sandman! - No* I’m loving Sandman!

My brother owns a motorbike. - No* My brother is owing a motorbike.

I believe in you - No* I’m believing in you.

David feels tired today - No* David is feeling tired today.

This soup smells amazing! - No* This soup is smelling amazing!

Ejemplos, tanto en presente simple como continuo:

Think:

I think you’re wrong. (estado - situación permanente)

I’m thinking about taking a gap year. (acción - se está considerando)

Be:

Angelina Jolie is very interesting. (estado - cualidad permanente)

Angelina is being sarcastic. (acción - se comporta así temporalmente)

Have:

Marcus has a Lamborghini. (Estado - posesión)

Marcus is having a dinner with her fiancée. (Acción - ocurre en este momento)

Resumen del presente simple y presente continuo en inglés

*Dependiendo del contexto, algunos adverbios se pueden utilizar en las dos formas verbales. Por ejemplo: She always takes the train in the morning. (Acción habitual). She is always complaining about her brother. (Queja).

Practica con estos ejemplos sobre el presente simple y continuo

Lee las frases de abajo y corrígelas. Preguntas que te pueden ayudar a ver los errores:

¿Se trata de una situación temporal o es permanente?

¿Ocurre de forma frecuente?

¿Está ocurriendo ahora?

¿Hay algún adverbio o expresión que me pueda ayudar?

¿Describe un estado o una acción?

Ejemplo:

* * Frase incorrecta: I’m usually having my meal at 8 pm.

* Frase correcta: I usually have my meal at 8 pm. -> Se trata de un hábito, ocurre frecuentemente, por tanto, no podemos usar el presente continuo. Además, hemos añadido el adverbio usually, que te puede dar una pista :)

1. I’m going to the gym every weekend.

2. The kids play soccer at the moment.

3. I am checking my mobile phone every two hours.

4. Smells amazing! What do you cook?

5. I live in Hong Kong now.

6. Look! The chef tastes the soup.

7. Are you eating omelettes for breakfast everyday?

Si quieres más información, no dudes en contactarme, estaré encantada de responder tus preguntas. Espero que te haya sido útil este post y que lo compartas con quien creas que le puede ayudar. ¡Muchas gracias!

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