English Grammar for Spanish speakers - BASIC STRUCTURES: THE SENTENCE

¿A quién le importa esto?

No se puede comenzar a construir una casa por el tejado.

Por eso, me parece buena idea incluir una serie de posts sobre las estructuras básicas del idioma y poner los cimientos para explicar de manera mucho más clara y simple otros temas.

Muy bien, empecemos por lo primero:la oración.

What is a SENTENCE?

Una oración (= sentence) es todolo que hay hasta un punto(o signo de exclamación o de interrogación), pero, para que una sentence esté completa, debe:

  • tenersujeto + predicado(mínimo 1 verbo conjugado)
  • expresar unaidea completa= tenersignificado completopor sí sola.

Ejemplo:{[Peter] + [is a lawyer].}Sujeto:[Peter] + Predicado:[is a lawyer] ytiene significado completo por sí sola.

What is a CLAUSE?

Una clause (= proposición) es una estructura que tienesujeto + predicado(verbo conjugado), y hay2 tipos de clauses:

1 - INDEPENDENT (= MAIN) CLAUSE(independiente o principal):

tiene SUJETO + PREDICADO yexpresa una idea completa,tiene significado completo por sí sola.

Ejemplo:[(Peter) + (is a lawyer)]

2 - DEPENDENT (= SUBORDINATE) CLAUSE(dependiente o subordinada):

tiene SUJETO + PREDICADO, PERONOexpresa una idea completa, depende de otra estructura para tener significado.

Ejemplo:[When (Peter) + (was a child)].

Si digo:“When Peter was a child”, el significado estáincompleto, necesito agregar algo para que tenga sentido.Ejemplo:{[When Peter was a child],he lived in London.}

LAS CLAUSES FORMAN SENTENCES.

Según laCANTIDADy elTIPO de clausesque tenga una sentence podemos tener4 TYPES OF SENTENCES.

1 - SIMPLE SENTENCE:Tiene solo 1 MAIN CLAUSE

Ejemplo:{[Peter] + [is a lawyer].}1 MAIN CLAUSE = 1 SENTENCE

2 - COMPOUND SENTENCE:Tiene 2 o más MAIN CLAUSES

Ejemplo:{[Peter + is a lawyer]; [Mary + is a doctor], and [Tom + is a teacher].}3 MAIN CLAUSES = 1 SENTENCE

3 - COMPLEX SENTENCE:Tiene 1 MAIN CLAUSE + 1 o más DEPENDENT CLAUSES

Ejemplo:{[When Peter was a child], he lived in London.}1 MAIN CLAUSE + 1 DEPENDENT CLAUSE = 1 SENTENCE

4 - COMPOUND-COMPLEX SENTENCE:Tiene 2 o más MAIN CLAUSES + 1 o más DEPENDENT CLAUSES

Ejemplo:{[(When Peter + was a child), he + lived in London], but [he + lives in Manchester now].}2 MAIN CLAUSES + 1 DEPENDENT CLAUSE = 1 SENTENCE

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COMMON MISTAKES=Es útil conocer estos errores paraEVITAR COMETERLOS al ESCRIBIR:

  • SENTENCE FRAGMENT:Este error se produce cuandouna sentence está incompleta(porque no tiene verbo conjugado o no expresa una idea completa).

Ejemplos:

Because I was tired.Esta estructura no tiene full meaning, no expresa una idea completa, falta información y no se sostiene por sí sola. Por lo tanto, es incorrecta.

The bookwrittenby Tom.Esta estructura no tiene verbo conjugado, no tiene predicado y, por lo tanto, no es una oración completa, es un“sentence fragment”.

  • RUN-ON SENTENCE:Este error se produce cuandoconectamos mal2 o más MAIN CLAUSES dentro de una sentence.

Ejemplo:

{[Peter + is a lawyer],[Mary + is a doctor]and[Tom + is a teacher].}Aquí temenos un ejemplo de “run-on sentence” porque:

no puedo usar solo coma entre MAIN CLAUSES

no puedo usar solo conector entre MAIN CLAUSES

Puedo corregir este error de la siguiente manera:

{[Peter + is a lawyer];[Mary + is a doctor], and[Tom + is a teacher].}uso semi-colon (;) en lugar de la coma, yagrego coma al conector.

(Explicaré en más detalle este error y la manera correcta de unir main clauses en un próximo post.)

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