El articulo determinado: THE, ¿sabes como usarlo?

Cuando estaba estudiando en Brighton, una de las cosas que me llamó la atención fue el comentario de un profesor: “sabemos que un estudiante es hispanoparlante cuando en sus escritos hay muchos “the” y muchos “that”. Eso me dio que pensar, y es cierto que en castellano (y catalán) usamos los artículos “el-la-los-las” y los “que” en muchas ocasiones. Lamentablemente para nosotr@s, esto no puede ocurrir cuando hablamos inglés. Hay que limitarlos, y bastante. ¿Por qué? Porque las normas de uso del articulo determinado THE son completamente distintas a las nuestras. (del “that” ya hablaremos otro día).

Hacerse a su uso correcto toma su tiempo, pero no es imposible; con las correcciones constantes y pensando un poquito en las normas básicas, lograremos usarlo correctamente con el tiempo.

¿Lo miramos?

Empecemos por los errores más comunes que debemos intentar hacer el esfuerzo de quitarnos:

  • “All the day/night/month/week/year, etc”: INCORRECTO.
  • “All day/night/month/week/year, etc,”: CORRECTO.

Es decir, la traducción literal de “todo EL dia/mes/año - toda LA noche, etc” no funciona. Hay que quitarle el THE.

  • “I will do it the next/last + week-month-year”. INCORRECTO
  • “I will do it next/last + week-month-year”. CORRECTO

Pero… Laia si yo he visto/escuchado “the next/the last…” . Sí, solo hay una excepción en la que debemos usar el “the” + next/last, y es cuando hacemos lo que en gramática se llama “reported speech” (decir lo que nos han dicho).

Entonces:

  • Laia: “I will do it next week”.
  • My mother: “Laia said she would do it THE next week”.

¿Y hay normas? Pues sí, y unas cuantas. Empecemos por cuando NO USARLO.

NO pondremos el THE :

  • con nombres incontables , abstractos y PLURALES cuando hablamos en un sentido GENERAL, no particular.

Así por ejemplo: Children under 10 must not swim alone (aquí children es los niños en general), pero the children at the party behaved really well (aquí si lleva el the porque son los niños de la fiesta en particular).

  • con nombres propios de continentes, países y, cuidado aquí: montañas (Mount….) y lagos (Lake….).

Pero ojo… con ríos y mares si, pero con lagos no. Con grupos montañosos si, pero con picos sueltos no. (abajo te lo amplío).

Por ejemplo: I am going to the Pyrenees because I want to climb Mount Aneto.

Lake Tahoe is a very nice lake near The Carson.

  • con ciudades y pueblos.
  • calles y carreteras “Muntaner street”.
  • hospital/prison/jail/church/school/university/college – cuando se refiera a la institución en sí, no al edificio/lugar físico.

Así: “at school” – en clase // at the school “en el edificio de la escuela”.

Usaremos el THE delante de un nombre (o adjetivo + nombre) cuando:

  • sólo hay uno, único: the moon, the sun, the president, etc.
  • cuando ya lo hemos mencionado anteriormente y por tanto el receptor ya sabe de cual estamos hablando. Así pues: “I saw a great movie the other day, the movie was about the Civil War.”
  • cuando nos refereimos a un colectivo: the English, the rich, the sick, the unemployed (siempre en singular!). Jamás diremos “the English people, the sick people, etc”. “the English/ English people” “The sick /sick people”.
  • con instrumentos musicales: the guitar, the drums, the flute, etc.
  • con sistemas o servicios: the train, the metro, the police, the tv, etc.
  • con los superlativos (el/la/los/las más ..…): the best book, the most important city, the smallest animal, the most dangerous place, etc.
  • para referirnos a un grupo genérico de algo, normalmente en ciencia/tecnología: the wolf, the lion, the bycicle, the telephone, etc.
  • con zonas y puntos cardinales: the centre, the north, the south, etc.
  • geografía: nombres propios de océanos, mares, ríos, desiertos, grupos montañosos y grupos de islas. The Pyrenees, The Mediterranean, the Nile, the Sahara, the British Isles.
  • con países cuyo nombre incluya un nombre común (república, estado, reino, etc): The Dominican Republic, the United States of America, The United Kingdom.

Y eso es todo. Si has llegado hasta aquí sin que te explote la cabeza, enhorabuena! Si vas consolidando estos usos verás que poco a poco vas sonando más natural.

Leah

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